Легкий, как паутина

Шелк… Древнее китайское «изобретение»… Сколько же лет уже этому уникальному материалу? В Музее шелка города Ханчжоу находится кусок парчи, возраст которой превышает пять с половиной тысяч лет, причем парча прекрасно сохранилась. То есть, ткать из природных нитей и затем шить одежду стали как минимум на несколько десятков лет раньше, а может, можно говорить и о нескольких столетиях…

Легенда гласит, что шелковые нити были обнаружены благодаря чистой случайности. Однажды некая придворная дама (в различных источниках называются разные персоны – упоминаются императорские жены, наложницы, дочери) вышла в дворцовый сад подышать свежим воздухом и заодно выпить чаю в тени развесистой шелковицы. Кстати, чай – вот еще одна уникальная китайская находка, которой также исполнилось более пяти тысяч лет…

Так вот, придворная дама неожиданно обнаружила, что в чашку с напитком упал с дерева какой-то посторонний предмет. Она попыталась достать его, но предмет (это был, разумеется, кокон шелкопряда), размокнув в чае, не вынимался целиком, а стал разматываться в длинную сверкающую на солнце нить. Красота нити очень восхитила даму, и она тут же придумала собрать побольше таких нитей и соткать из них небольшое полотно. Одежда, которую рукодельница преподнесла императору, восхитила правителя, и он повелел поставить изготовление новой ткани на поток. Так было положено начало шелководству и шелкоткачеству.

Шелк стал основным товаром, который отправляли в караванной клади по Великому шелковому пути: востребованность шелка в странах к западу от Поднебесной диктовала, чтобы доставка из Китая ткани шла практически постоянно. Популярности шелку добавляла и его «засекреченность»: китайцы тщательно оберегали тайну его производства, поэтому были монополистами в производстве шелка многие тысячелетия. Нужно отметить, что за разглашение секрета получения шелковой ткани полагалась смертная казнь, это преступление считалось очень тяжелым и приравнивалось к государственной измене. Такая таинственность породила множество догадок о природе ткани: говорили, что его делают из древесной листвы, из паутины и даже… из лунного света.

Много веков тайна шелка была сокрыта за семью печатями; раскрыта же она была двумя монахами и одной принцессой – монахи вывезли коконы из страны в полых посохах, а принцесса спрятала шелкопрядов в прическе…

Be the first to comment

Leave a Reply